Como a Força Espacial dos EUA planeja melhorar as comunicações nas regiões do Ártico

Imagem ilustrativa, via U.S. Space Force.

Poucas coisas são fáceis em Utqiagvik, Alasca. Barreiras de sacos de areia impedem a subida do oceano Ártico, o leite custa US $ 10 o galão e, durante os meses de inverno, 24 horas de escuridão cobrem esta cidade mais ao norte dos Estados Unidos. Os 4.000 residentes desta cidade remota lutam com muitas coisas que a maioria dos americanos dá por certo, incluindo acesso a comunicações a preços acessíveis. Na verdade, para muitos residentes rurais do Alasca – cerca de 30% da população do estado – a capacidade de acessar serviços modernos como telemedicina e educação remota nunca foi uma possibilidade.

O Departamento da Força Aérea, por meio da Força Espacial dos EUA e do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea, está embarcando em dois empreendimentos com amplas implicações para a região do Ártico e para a forma como o departamento faz negócios lá. Ambos os projetos têm o potencial de melhorar drasticamente a vida dos residentes da região e ambos contam com a colaboração de fora do governo dos Estados Unidos para se adaptar e agir rapidamente.

O tempo é fundamental, pois o Ártico, rico em minerais, se torna uma nova fronteira na segurança nacional e na busca pela economia. O espaço desempenha um papel fundamental na defesa nacional e existem poucos lugares onde isso é mais verdadeiro do que o Ártico, onde os imensos desafios ambientais e a escassa infraestrutura são feitos sob medida para aplicações espaciais.

O Ártico da América do Norte há muito permanece difícil de navegar e tecnologicamente desconectado porque, até o momento, nossas órbitas de satélites não foram otimizadas para suportar essas latitudes mais ao norte. Mas isso está mudando. Lançado no ano passado, o Departamento de Estratégia da Força Aérea para o Ártico se propôs a abordar algumas dessas lacunas e, pela primeira vez, esse trabalho proporcionará maior velocidade e acesso confiável às comunicações tanto para as forças dos Estados Unidos quanto para as populações civis.

A primeira dessas iniciativas envolve parceria com a crescente indústria espacial comercial . Este ano, o Departamento da Força Aérea vai investir US $ 50 milhões para testar satélites polares em órbita baixa da Terra. O uso da órbita baixa da Terra é um novo empreendimento para o departamento. Esses satélites estarão mais próximos da Terra, resultando em custos de lançamento reduzidos e transmissão de dados mais rápida. Ao longo de 2021, patrocinaremos o lançamento de dezenas de satélites, testaremos links de laser para comunicações entre os satélites e instalaremos terminais terrestres endurecidos a frio na região do Ártico.

O gateway OneWeb em Svalbard, Noruega, capaz de 10.000 hand-offs por segundo, é um dos gateways desenvolvido por Hughes que orquestrará o handover e o rastreamento de gigabits de dados para NORTHCOM. (Serviço de satélite OneWeb / Kongsberg)

O departamento não construirá ou desenvolverá esses satélites, nem jamais os possuirá. Em vez disso, seu objetivo é alugar o serviço das empresas comerciais, que os implantam e operam. O leasing cria a oportunidade para as empresas do setor privado competirem para fornecer o melhor serviço, promovendo maior engenhosidade e inovação. Ao patrocinar o programa piloto na região, o departamento está incentivando a inovação comercial ao mesmo tempo em que cria uma capacidade de mudança de jogo para todas as forças militares dos Estados Unidos, que fornece benefícios residuais para americanos carentes.

Se os sistemas funcionarem conforme planejado, pela primeira vez as forças dos EUA – com a Força Aérea, Força Espacial, Corpo de Fuzileiros Navais, Marinha, Exército e Guarda Costeira – desfrutarão de comunicações confiáveis ​​no Ártico para missões que variam de busca e resgate a complexos exercícios de treinamento. É importante ressaltar que esses recursos espaciais comerciais também podem ser usados ​​por populações civis que vivem em regiões remotas do Ártico, que há muito lutam para ter uma cobertura adequada para as conveniências diárias da vida digital.

O segundo empreendimento é uma parceria internacional, outra área de crescimento em toda a Força Espacial dos EUA. Em uma nova abordagem, um aliado do tratado da OTAN – a Noruega – está hospedando cargas úteis de comunicações dos EUA em um satélite a ser lançado em breve. Essa parceria fornecerá comunicações protegidas por satélite em toda a região polar para muitas de nossas forças. Trabalhar com um aliado importante permite que a nação coloque essa carga útil crítica em órbita mais cedo, e aproveitar a infraestrutura existente economizará quase US $ 1 bilhão.

Esses esforços ocorrem em um momento crucial, com o Ártico passando por mudanças dramáticas devido às mudanças climáticas e à revolução em curso na tecnologia espacial. Enquanto as forças armadas dos Estados Unidos procuram superar os desafios operacionais de décadas no Ártico, as forças armadas são obrigadas a pensar de forma diferente. Ao aproveitar a inovação comercial e estimular parceiros internacionais, a Força Espacial dos EUA está trazendo a capacidade há muito necessária para a região, rapidamente e a um custo muito reduzido.

O espaço é difícil, e o Ártico também. Ao trabalhar com inteligência em um reino, estamos aumentando nossa capacidade de operar com eficácia no segundo.

  • Artigo original de Tenente General Bill Liquori e Iris Ferguson para o Defense News.
  • O Tenente-General da Força Espacial dos EUA Bill Liquori é o vice-chefe de operações espaciais para estratégia, planos, programas, requisitos e análise. Iris Ferguson é conselheira sênior da Força Aérea dos Estados Unidos. Ela é a autora da Estratégia Ártica do serviço .



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