Força-tarefa do SOUTHCOM salva vidas no Panamá e Honduras após o furacão Eta

Captura de tema de vídeo do USSOUTHCOM que exibe os resgates efetuados pelos militares do U.S. Army na região.

Aproximadamente 600 militares dos EUA estão apoiando os esforços de resgate em Honduras e no Panamá depois que o furacão Eta devastou a América Central na quinta-feira.

A Força-Tarefa Conjunta do SOUTCHOM-Bravo mobilizou helicòpteros Black Hawks, Chinooks e equipes de pessoal da Base Aérea de Soto Cana, em Honduras, em menos de 30 minutos na quinta-feira, depois que o SOUTHCOM aprovou pedidos de ajuda dos governos hondurenho e panamenho.

“Estamos totalmente focados agora em ações de salvamento imediatas, e isso é predominantemente resgate de aviação por transporte aéreo”, disse o coronel do exército John Litchfield, comandante da JTF-B.

Vinte e sete militares, dois UH-60 Black Hawks e dois CH-47 Chinooks foram rapidamente implantados em Honduras em 5 de novembro para avaliar a situação que se desenrolava na cidade de San Pedro Sula, onde centenas de residentes foram forçados a abandonar suas casas enquanto as águas da enchente aumentaram.

Um total de 69 membros da JTF-B, incluindo um centro de operações conjuntas e 20 membros da tripulação aérea, foram destacados para San Pedro Sula na tarde de sábado.

Outros 36 militares, um UH-60 Black Hawk e dois CH-47 Chinooks foram comprometidos com os esforços de resgate no Panamá na quinta-feira.

Um membro da tripulação do helicóptero HH-60 Black Hawk do Exército dos EUA examina as grandes enchentes decorrentes do Furacão Eta para achar sobreviventes em San Pedro Sula, Honduras, 6 de novembro de 2020. (Sargento Elijaih Tiggs / USAF)

O restante da força-tarefa permaneceu na Base Aérea de Soto Cana para apoiar e coordenar esforços em ambos os países, bem como organizar uma terceira equipe, semelhante à enviada ao Panamá, para auxiliar o governo da Guatemala. Esperava-se que a equipe fosse enviada no sábado, se o tempo permitir.

Na tarde de sábado, a força-tarefa salvou 16 vidas no Panamá e 40 em Honduras, um número que está crescendo constantemente com as operações em andamento, segundo a capitã da Força Aérea Rachel Salpietra, diretora de relações públicas da JTF-B.

Uma das maiores preocupações no Panamá e na Guatemala é levar equipes locais de busca e resgate a cidades e vilarejos que foram isolados por enchentes e deslizamentos de terra .

Muitos ativos e pessoal da JTF-B são totalmente dedicados à resposta ao furacão Eta, disse Litchfield ao Military Times. Seus recursos, incluindo um hospital de apoio de combate, batalhão de aviação, companhia da polícia militar e esquadrão de base aérea, estão atualmente autorizados a ajudar até 12 de novembro, quando Litchfield espera que eles sejam capazes de liberar recursos suficientes dos esforços de salvamento para entrega humanitária ajuda e alívio.

Os ativos da força-tarefa mantêm uma postura de prontidão 24 horas para a América Central , uma área de resposta expandida nos últimos anos graças a ensaios e treinamentos constantes, de acordo com Litchfield. A resposta a desastres é uma das muitas funções da força-tarefa, que inclui operar um campo de aviação operacional avançado, apoiar as operações dos Estados Unidos na América Central e facilitar a comunidade de interesse da América Central.

“Estamos aqui há quase 40 anos e isso nos permitiu construir um conjunto único de capacidades, mas, mais importante, relacionamentos com todos os países da América Central . Eles têm um bom senso de quais são nossas capacidades; eles confiam em nós ”, disse Litchfield, acrescentando que ficou muito impressionado com a rapidez da resposta do grupo.

O pessoal da força-tarefa, disse seu coronel, é de primeira linha, observando as capacidades únicas do 1º Batalhão, 228º Regimento de Aviação, para voar sobre o terreno montanhoso da América Central, operar em regiões de sistemas climáticos desafiadores e voar sobre o mar para pousar em navios da Marinha dos EUA. O comandante da força-tarefa também elogiou a preparação da equipe médica da JTF-B para a prática em ambientes austeros, graças ao treinamento regular junto a provedores médicos civis e militares da América Central.

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Um membro da tripulação do helicóptero HH-60 Black Hawk do Exército dos EUA se prepara para resgatar os sobreviventes presos das grandes enchentes do furacão Eta em San Pedro Sula, Honduras, 6 de novembro de 2020. (Sargento Elijaih Tiggs / Força Aérea)

“Nunca servi em uma unidade com tanta boa vontade no exterior quanto a Joint Task Force-Bravo. Eles são muito conceituados na região ”, disse Litchfield. “Somos vistos não apenas como uma demonstração do compromisso americano, determinação e amizade com a região, mas também, por causa de algumas das coisas que podemos fazer a partir de uma perspectiva de socorro em desastres, nossa presença aqui é algo muito apreciado e temos orgulho de ajudar nossos parceiros em seus momentos de necessidade. ”

  • Com informações do U.S. SOUTHCOM via redação Orbis Defense Europe.


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