Mars Rover da NASA pousa com sucesso em Marte

Imagem via NASA.

A NASA deu início a uma nova era de exploração de Marte na quinta-feira com a aterrissagem bem-sucedida de Perseverance, um explorador robótico do tamanho de um carro que irá procurar vestígios de vida antiga no planeta e coletar o que poderiam ser as primeiras amostras rochosas de Marte enviadas de volta para Terra.

O Mars Rover pousou por volta das 15h55 horário do leste dos EUA, depois de executar uma aterrissagem ousada e dramática que foi apelidada de “sete minutos de terror”. Perseverance é agora o quinto rover da NASA a pousar em Marte e deve começar uma missão de dois anos para vagar por sua superfície e procurar por sinais de vida microbiana antiga.

É também a última de três novas missões que chegaram ao planeta vermelho em fevereiro. No início deste mês, duas outras espaçonaves lançadas pelos Emirados Árabes Unidos e pela China chegaram a Marte e entraram em órbita ao redor do planeta.

A tão esperada missão Perseverance poderia responder a questões-chave sobre a história e evolução de Marte, mas também é um trampolim crucial para o objetivo da NASA de enviar humanos para explorar o planeta vermelho.

Por enquanto, os engenheiros do Laboratório de Propulsão a Jato da agência em Pasadena, Califórnia, estão dando um grande suspiro de alívio. Apenas cerca de metade de todas as tentativas anteriores de pousar em Marte tiveram sucesso, e o toque planejado do rover Perseverance foi considerado o mais arriscado e desafiador.

Mas a agência espera grandes recompensas com a missão de US $ 3 bilhões. O rover Perseverance não é apenas o explorador robótico mais sofisticado da agência, mas também o primeiro estágio de uma iniciativa mais ampla para coletar amostras de rochas e sedimentos marcianos e enviá-los para a Terra.

Esses esforços ajudarão a pavimentar o caminho para a exploração humana do planeta vermelho, disse Janet Ivey, presidente da Explore Mars, uma organização sem fins lucrativos que defende o envio de astronautas a Marte.

“Há uma probabilidade real de que a missão Perseverança aumente as chances de ver humanos em Marte durante minha vida”, disse ela. “Estamos realmente embarcando na maior aventura.”

O rover Perseverance pousou em uma área de Marte conhecida como Cratera de Jezero, uma bacia de 45 quilômetros de largura que fica ao norte do equador marciano.

Há evidências de que um antigo rio desaguava em Jezero, formando um delta há bilhões de anos que tinha todos os ingredientes certos para o surgimento da vida. É nesta região que o Perseverance será capaz de inspecionar rochas com até 3,6 bilhões de anos e procurar bioassinaturas, ou vestígios de matéria orgânica, nos sedimentos marcianos.

“Esperamos que os melhores lugares para procurar bioassinaturas sejam no leito de Jezero ou em sedimentos costeiros que podem estar incrustados com minerais carbonáticos, que são especialmente bons em preservar certos tipos de vida fossilizada na Terra”, Ken Williford, cientista do projeto adjunto da Perseverança missão no Jet Propulsion Laboratory, disse em um comunicado . “Mas enquanto procuramos por evidências de micróbios antigos em um mundo alienígena antigo, é importante manter a mente aberta.”

O rover Perseverance, que foi lançado ao espaço em julho de 2020, está equipado com uma furadeira, um braço robótico de 2,10 metros e sete instrumentos científicos diferentes.

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O rover também carrega um pequeno helicóptero , batizado de Ingenuity, que será usado para tentar o primeiro vôo controlado em outro planeta. Se bem-sucedida, a tecnologia do helicóptero pode ser inovadora para a ciência planetária, disse Robert Zubrin, autor de “The Case for Mars” e fundador da Mars Society, uma organização sem fins lucrativos que defende a exploração humana do planeta vermelho.

“Rovers podem viajar algumas centenas de metros por dia, mas um veículo de vôo pode fazer isso em alguns segundos”, disse Zubrin. “Daqui a dez anos, poderíamos enviar helicópteros a Marte que voam, pousam em algum lugar e soltam robôs para fazer ciência em uma área específica. Isso seria fantástico.”

Além do teste de helicóptero, o rover Perseverance fará medições do clima marciano, monitorará tempestades de poeira, usará instrumentos de radar para sondar características geológicas subterrâneas e conduzirá experimentos para ver se oxigênio para respirar e propelente pode ser produzido a partir do rico dióxido de carbono de Marte atmosfera – uma preocupação essencial se a NASA pretende enviar astronautas para o planeta vermelho.

As primeiras imagens:

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Assita ao vivo os detalhes da missão pelo canal da NASA:

  • Com informações NASA e NASA Blog, via redação Orbis Defense Europe.



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