Os olhos de Argus; a mitologia grega e o desafios múltiplos da defesa antimísseis no espaço

Um foguete SpaceX Falcon 9 lança Starlink na Estação da Força Aérea de Cape Canaveral, Flórida, em 23 de maio de 2019. Imagem ilustrativa com arte em foto da Força Aérea dos Estados Unidos do 1º Ten Alex Preisser.

Na lendas gregas, Argus Panoptes era um gigante com mil olhos que sempre vigiava por toda a Terra, mesmo durante o sono.

Essa vigilância constante ressoa com os responsáveis ​​por manter os Estados Unidos e seus aliados seguros. É por isso que a Força Aérea dos Estados Unidos, a DARPA-Defense Advanced Research Projects Agency (Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa) e a Raytheon Technologies estão criando uma nova cobertura espacial de sensores avançados, para manter “os olhos sempre postos” à procura de possíveis disparos e ataques de mísseis.

“O ritmo da tecnologia está em uma curva quase exponencial no momento”, disse Wallis Laughrey, vice-presidente da Raytheon Intelligence & Space, uma empresa da Raytheon Technologies. “Nossos adversários estão testando novas armas que exigem novos meios de detecção.”

O desafio é desenvolver esses novos meios rapidamente. Para esse fim, a Força Aérea designou Next Gen OPIR, um sistema de satélites para fornecer alerta antecipado de lançamentos de mísseis balísticos intercontinentais e de teatro, como um programa Go-Fast. Ele substitui o Sistema Infravermelho com Base no Espaço, fornecendo um alerta de mísseis com maior capacidade de sobrevivência e resiliência da órbita geoestacionária.

O programa Next Gen OPIR consiste em três GEO e dois satélites polares, todos os quais devem estar em órbita em 2029.

“Nossa capacidade de conter a ameaça é tão boa quanto nossa capacidade de vê-la”, disse Laughrey.

A contratada de defesa Lockheed Martin recorreu à Raytheon Technologies para projetar a carga útil de seus satélites de alerta de mísseis resilientes Next Gen OPIR Bloco 0.

O primeiro satélite em órbita geoestacionário está programado para ser lançado em 2025. O contrato GEO da Raytheon Technologies cobre o desenvolvimento por meio da revisão crítica do projeto do sistema.

Next Gen OPIR é uma parte da camada baseada no espaço. Os sistemas baseados no espaço precisam ser espalhados geograficamente para oferecer a maior cobertura, assim como os sistemas baseados em solo, mar e terra. A única diferença é que, quando você está operando do espaço, tem muito mais território a cobrir.

Para mais detalhes, conheça o programa “Blackjack” da DARPA, que oferece outra camada de cobertura global persistente. Projetado para operar em órbita baixa da Terra, também conhecida como LEO, o Blackjack conectará vários sensores em rede.

A missão do Blackjack é demonstrar sensores, incluindo sensores OPIR, que são de baixo tamanho, peso e potência, e que podem ser produzidos em massa para caber em muitos veículos espaciais diferentes, de foguetes à shuttles, de muitos fornecedores diferentes, por menos de US $ 2 milhões por carga útil.


O Veículo de Teste Orbital X-37B da Força Aérea Missão 5 pousou com sucesso na Instalação de Aterrissagem do Centro Espacial Kennedy da NASA em 27 de outubro de 2019. O X-37B OTV é um programa de teste experimental para demonstrar tecnologias para uma plataforma de teste espacial não tripulada confiável, reutilizável para a Força Aérea dos EUA e que pode no futuro ser empregada para colocar em orbita os microsatélites do sistema Blackjack e similares. (Foto de cortesia da USAF/ U.S. Space Force)

Uma vez que os sensores estão no espaço, uma de suas aplicações pode ser o alerta de mísseis

“A beleza do Blackjack é que ele é um sistema autônomo”, disse Mike Rokaw, diretor da Raytheon Intelligence & Space. “Uma vez no espaço, ele será capaz de realizar tarefas – e (estar) ciente de sua condição operacional. Isso significa que será capaz de se ajustar automaticamente para fornecer informações ao usuário final, sem intervenção do operador.”

Relatório do GAO alerta sobre ‘desafios múltiplos’ para o programa de satélite de mísseis OPIR de próxima geração

A Força Espacial dos EUA precisa considerar vários riscos para o progresso de seu programa de satélite de alerta de mísseis de próxima geração, incluindo o fato de que seu sistema terrestre pode não estar pronto quando o primeiro satélite for entregue, de acordo com um relatório anual do governo sobre aquisição de defesa programas lançados em 3 de junho.

O programa Bloco 0 de Infravermelho Aéreo Persistente de Próxima Geração – Next Gen OPIR (OPIR de Próxima Geração) foi lançado pela Força Aérea dos EUA em 2018 para construir novos satélites de alerta de mísseis em Órbita Geoestacionária (GEO).

Agora é gerenciado pela nova Força Espacial dos EUA, com a Lockheed Martin e a Northrop Grumman servindo como contratantes principais. Foi considerada uma das principais prioridades de aquisição do departamento, e os funcionários do serviço solicitaram US $ 2,3 bilhões em financiamento para pesquisa e desenvolvimento na solicitação de orçamento presidencial para o ano fiscal de 2021.

Com os observadores olhando para a revisão crítica do projeto do programa em novembro de 2021, o Government Accountability Office (GAO) relatou que Next-Gen OPIR enfrenta “múltiplos desafios”, incluindo que o futuro sistema terrestre pode não estar pronto para operações quando o primeiro sistema GEO estiver entregues ao serviço.

O programa está projetando seus satélites para se integrarem à arquitetura terrestre existente do Sistema Infravermelho Baseado no Espaço (SBIRS) como uma correção temporária, mas isso também exigirá modificações, disse o relatório.

Além disso, a espaçonave exigirá alguma integração de sensores conforme o desenvolvimento de novas missões que podem ser mais complexas do que o Departamento de Defesa dos EUA (DOD) espera, disse o GAO.

Os satélites OPIR de próxima geração estão sendo desenvolvidos com barramentos e sensores existentes para reduzir o risco, mas eles terão que ser modificados para atender aos novos requisitos. “O DOD reconheceu o risco adicional apresentado pela primeira integração de um novo projeto de sensor com uma espaçonave modificada”, disse o relatório.

A Força Aérea em 2018 concedeu à Lockheed Martin um contrato de fonte única para desenvolver três satélites GEO. Em maio passado, a Força Espacial concedeu à Northrop Grumman um contrato antecipado de aquisição de hardware para construir dois satélites adicionais de alerta de mísseis em órbita polar. Raytheon e uma equipe Northrop Grumman- Bell Aerospace estão competindo atualmente para fornecer a carga útil da missão, com a Lockheed pretendendo selecionar o fornecedor final neste ano. Os documentos de serviço mostram planos para lançar uma competição total e aberta para dois satélites no próximo programa do Bloco 1 até meados do ano fiscal de ’20, com premiação pelo FY ’22.

O primeiro satélite GEO é necessário para atingir a capacidade inicial de lançamento até o final de 2025, com todas as cinco espaçonaves do Bloco 0 em órbita em 2029, observou o GAO. “No entanto, nosso trabalho em andamento avaliou o cronograma como altamente agressivo e de alto risco, dados os esforços de desenvolvimento simultâneos no Bloco 0 e a integração complexa que inclui a integração inicial de uma nova carga útil e espaçonave, entre outros riscos técnicos significativos”, disse o relatório.

  • Com informações Raytheon Technologies, Northrop Grumman, Defense Daily & satellitetoday.com via redação Orbis Defense Europe.


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