USAF está desenvolvendo nova bomba antibunker mais eficiênte

A Força Aérea dos EUA através do USAF/96th Test Wing baseado na Eglin Air Force Base está testando uma nova bomba destruidora de bunkers, visando a neutralização de alvos em um eventual contra-ataque contra a Coréia do Norte, Irã e outros inimigos declarados potencialmente perigosos.

Os desenvolvedores de armas da USAF estão testando uma nova bomba de 5.000 libras que pode se tornar uma ferramenta de destruição de bunkers contra instalações nucleares norte-coreanas ou iranianas.

Um jato de combate F-15E Strike Eagle com a 96ª Ala de Teste na Base da Força Aérea de Eglin, Flórida, encerrou uma série de avaliações em 7 de outubro, quando lançou uma bomba penetradora GBU-72 Advanced 5K de 35.000 pés acima da vasta faixa de teste da instalação. A informação foi divulgada ao grande público nessa terça dia 12 de outubro.

O lançamento da bomba de 5.000 libras marcou o fim de uma série de testes planejada por o 780º Esquadrão de Testes e realizado pelo 40º Esquadrão de Testes de Voo. Essa série incluiu o primeiro carregamento de armas, voo e liberação da arma finalizado em 23 de julho. Os objetivos do teste do esquadrão eram mostrar que a arma poderia ser liberada com segurança da aeronave e validar a capacidade de um kit de cauda de Munição de Ataque Direto Conjunta de 2.000 libras modificado para controlar e navegar uma arma de 5.000 libras.

A Força Aérea efetuou testes operacionais carregando, voando e liberando a arma, que é basicamente uma ogiva de penetração BLU-138 combinada com um kit de orientação GPS e montagem da cauda da Munição de Ataque Direto Conjunta modificado desde julho. A série de três testes teve como objetivo provar se o F-15E poderia disparar com segurança a bomba guiada por um kit de cauda JDAM usado em uma bomba mais leve de 2.000 libras.

A série de testes, considerada um sucesso pela Diretoria de Armamento e Divisão de Ataque Direto, consistia em três voos. Esses voos e descidas se tornaram muito mais complexos, já que este foi o primeiro lançamento do GBU-72.

Em vez de permitir que uma arma dependa da gravidade e/ou efeito balísticos para cair diretamente sobre um alvo, o JDAM converte bombas “burras” em munições guiadas por GPS que podem atingir determinadas coordenadas.

Foto via USAF/96th Test Wing at Eglin Air Force Base.

“Além da série de testes de voo bem-sucedidos, a série de testes em solo foi o maior programa de desenvolvimento, ultrapassando o título anterior superior ao dobro”, disse a Força Aérea. “O teste de campo, um teste ao ar livre onde a ogiva detona cercada por sensores de pressão de explosão e equipamento de contagem de fragmentos, ajuda a determinar a letalidade da arma.”

O programa GBU-72 agora passa para voos de teste de integração JDAM adicionais e testes de desenvolvimento e operacionais em 2022.

A bomba GBU-72 foi projetada para ser portada em aviões de caça e bombardeiros, embora a Força Aérea dos EUA não tenha revelado quais aeronaves poderiam portar a nova arma além do F-15E.

A Força Aérea tem pesquisado a arma de 5.000 libras desde pelo menos 2017 e planeja começar a comprá-la no próximo ano a um custo total de US $ 36 milhões para 125 unidades, de acordo com documentos orçamentários fiscais de 2022.

O comandante do Comando de Operações Especiais da Força Aérea dos EUA diz que a arma especial apelidada de “a mãe de todas as bombas” usada no Afeganistão em abril foi entregue por uma aeronave de uma unidade de operações especiais baseada na Base Aérea de Cannon, no leste do Novo México.

É menor do que outras destruidores de bunkers que ganharam as manchetes nos últimos anos, como a bomba de explosão aérea maciça de quase 22.000 libras (ou MOAB – “Mãe de todas as bombas”) que atingiu uma caverna do Estado Islâmico e um complexo de túneis no Afeganistão em 2017, ou a arma de penetração de artilharia maciça de 30.000 libras.

Ainda assim, espera-se que a bomba cause significativamente mais danos contra alvos de alta rigidez e profundamente enterrados em comparação com a GBU-28, que a GBU-72 substituirá, disse o gerente do programa James Culliton no comunicado. A GBU-28 é uma bomba de penetração de 4.000 libras que foi criada para destruir centros subterrâneos de comando do Iraque na década de 1990, de acordo com a Federação de Cientistas Americanos.

Em vez de ir atrás de grupos terroristas no sudoeste da Ásia, a arma se junta a um estoque que também pode ser empunhado contra países cujas ambições políticas e militares são mantidas sob vigilância.

“A Coreia do Norte é uma motivação possível, mas locais de produção subterrâneos para armas nucleares, tanto quanto bunkers, talvez”, Michael O’Hanlon, diretor de pesquisa de política externa da Instituição Brookings. “Idem em relação ao Irã, outro provável motivador.”

O novo design ostenta um fusível eletrônico inteligente que pode ser ativado em um local pré-programado e ser mais durável e eficiente – com menos armas necessárias para “matar” a um custo menor do que outros modelos, disse a Força Aérea.

A demanda de bombas planejadas da USAF indicaram que o serviço poderia eventualmente comprar até 2.000 bombas.

Abaixo, vídeo ilustrativo de bombas de gerações anteriores das categorias que precederam a BGU-72:

Abaixo, vídeo ilustrativo sobra as tividades da Eglin AFB:

  • Com informações da USAF/96th Test Wing at Eglin Air Force Base e textos adaptados de Rachel S. Cohen para o Air Force Times, via redação Orbis Defense Europe/Genebra.


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